数控工具机是指可以透过事先编辑的精确指令进行自动加工的工具机。目前大多数的数控工具机为电脑数值控制工具机CNC , Computer Numerical Control),由电脑扮演整合控制的角色。

典型数控机床外观,加工区域位于机台体内

CNC车床

在现代的电脑数值控制系统中,工件的设计高度依赖电脑辅助设计(CAD)及电脑辅助制造(CAM)等软体。电脑辅助制造软体解析设计模型并计算加工过程中的移动指令,透过后处理器将移动指令及其他加工过程中需使用到的辅助指令转换成数值控制系统可以读取的格式,之后将后处理器产生的档案载入电脑数值控制工具机中进行工件加工。

将程式指令输入数控系统之记忆体后,经由电脑编译计算,透过位移控制系统,将资讯传至驱动器以驱动马达之过程,来切削加工所设计之零件。

中国大陆CNC发展开始自1958年。1958年2月第一台数控机床在沈阳第一机床厂试制成功。这是一台2轴的车床,由程序配电器控制,由哈尔滨工业大学研制。同年9月第一台真正意义上的数控铣床由清华大学和铣床研究所合作研发完成并在北京第一机床厂试制成功。

2009年武重集团三台数控超重型机床(XK2645型数控龙门移动镗铣床、FB260型数控落地铣镗床和CKX5280型数控双柱立式铣车床)出口英国。

中国目前为世界最大机床生产国,2012年产值为147亿欧元,占全球产值的22%,然而中国大陆的数位控制器并没有具竞争力的品牌,中国大陆工具机厂商及科研单位几乎全面使用德国、日本及台湾的数位控制器。

现代的电脑数值控制铣床在概念上和1952年由MIT建造的原始型号差别不大,铣床一般包含一个在X、Y方向上移动的工作台和一个在Z方向上移动的主轴,加工使用的刀具固定在主轴上,工作台和主轴经由马达驱动以移动刀具的位置。

所谓机能指令是由位址码(英文字母)及两个数字所组成,具有某种意义的动作或功能,可分为七大类,即G机能(准备机能) M机能(辅助机能) T机能(刀具机能) S机能(主轴转速机能) F机能(进给率机能) N机能(单节编号机能) H/D机能(刀具补正机能)